Coronavirus similaire à celui trouvé chez les pangolins

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Mars 26, 2020 – Coronavirus similaires selon le coronavirus SARS-CoV-2 causant la pandémie ont été trouvés dans des pangolins qui ont été introduits en contrebande en Chine, rapportent des chercheurs.

Les preuves suggèrent que les chauves-souris peuvent être le réservoir probable du SRAS-CoV-2, mais les animaux hôtes intermédiaires qui auraient pu entraîner le transfert de ce virus à l'homme restent inconnus.

Les pangolins sont considérés comme un animal hôte intermédiaire possible car ils sont le mammifère le plus largement illégalement trafiqué – à des fins alimentaires et en médecine orientale – et sont les seuls mammifères autres que les chauves-souris à être infectés par un Coronavirus lié au SARS-CoV-2 .

Des chercheurs ont analysé des échantillons de 18 pangolins malais saisis par des responsables de la lutte contre la contrebande dans le sud de la Chine entre août 2017 et janvier 2018. Des coronavirus liés au SRAS-CoV-2 ont été détectés dans cinq des pangolins.

Des coronavirus similaires ont été découverts dans trois 12 autres pangolins saisis dans une deuxième province chinoise en 2018 et dans un autre pangolin d'une troisième province.

Cependant, tous les coronavirus trouvés dans les pangolins n'ont pas de caractéristique spécifique observée dans le SRAS-CoV-2 humain, ce qui rend le rôle du pangolin dans la transmission du coronavirus à l'homme peu clair, selon les auteurs de l'étude publié en mars 26 dans la revue Nature .

Le degré de similitude entre les coronavirus des pangolins et le coronavirus SARS-CoV-2 n'est pas suffisant pour suggérer que les pangolins sont des hôtes intermédiaires directement impliqués dans la pandémie de coronavirus.

Cependant, ces résultats suggèrent que les pangolins sont un deuxième hôte mammifère de coronavirus et que leur vente sur les marchés de la faune devrait être interdite pour réduire le risque de transmission future du virus à l'homme, ont déclaré les chercheurs.

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